25 de septiembre de 2021

La política de Covid-19 de Suecia se pone en duda.


El informe falla en la estrategia del gobierno de evitar las restricciones obligatorias; el primer ministro dice que el país subestimó el aumento de otoño

Un nuevo aumento de los casos de Covid-19 está incrementando la presión sobre el gobierno sueco para que endurezca aún más las restricciones, ya que un informe independiente criticó la política de Estocolmo de evitar los cierres y el Primer Ministro Stefan Löfven dijo que los asesores del gobierno habían subestimado la amenaza del aumento de este otoño.

Más pacientes de Covid-19 han llenado las camas de cuidados intensivos en gran parte del país escandinavo en las últimas semanas.

Con un promedio diario de más de 6.000 nuevos casos durante la última semana, los hospitales de prácticamente todo el país están bajo presión, dijo a los periodistas el martes Ann Söderström, directora de salud y atención médica de Suecia. En Estocolmo, los hospitales tienen casi el doble de pacientes de Covid-19 que las camas de cuidados intensivos, dijo Bjorn Eriksson, el director de salud y atención médica de la ciudad.

El lunes, la agencia de estadísticas del país dijo que Suecia registró 8.088 muertes por todas las causas el mes pasado, el segundo mes más mortífero para el país de 10 millones de habitantes en su historia moderna, eclipsado sólo por la pandemia de gripe española de 1918.

El aumento de las muertes y hospitalizaciones ya ha obligado a Suecia a dejar de lado la política de utilizar medidas voluntarias para contener el virus, una estrategia que ha despertado el interés mundial. Por el contrario, la mayoría de los países europeos han recurrido este año a bloqueos y restricciones obligatorias para contener el virus.

El martes, el Sr. Löfven dijo que la nueva oleada del país había superado su estrategia. Desde el 22 de noviembre, su gobierno ha prohibido las reuniones de más de ocho personas y ha ordenado el cierre de teatros y lugares de entretenimiento. La semana pasada, las escuelas secundarias se conectaron a Internet.

“Creo que la mayoría de la gente de la profesión no vio tal ola frente a ellos”, dijo el Sr. Löfven al periódico Aftenposten el martes. “Nadie podría haber predicho que sería tan fuerte.”

El Sr. Löfven está bajo presión de los líderes de la oposición y de los partidos de su propia coalición de gobierno para endurecer aún más las restricciones. El lunes, un informe del gobierno culpó a la administración del Sr. Löfven por hacer muy poco para proteger a los ancianos mientras que su enfoque permitió que el virus se propagara.

“La atención a los ancianos no estaba preparada y mal equipada para hacer frente a una pandemia”, dijo la comisión de salud responsable del informe en un comunicado. “Los empleados de la atención de ancianos fueron dejados en gran parte solos para manejar la situación de crisis”.

Desde el principio, Suecia esperaba que el virus se propagara principalmente entre los jóvenes y sanos, creando una inmunidad de rebaño con un mínimo de muertes.

El epidemiólogo jefe del país, Anders Tegnell, argumentó que el país alcanzaría eventualmente ese umbral mucho antes de que una vacuna estuviera disponible.

Pero el mes pasado, el Sr. Tegnell dijo: “No vemos signos de inmunidad en la población que estén frenando la infección en este momento”.

Mientras tanto, el lunes, el principal regulador de medicamentos de la Unión Europea tomará una decisión el 21 de diciembre sobre la autorización de una vacuna diseñada por Pfizer Inc. y la alemana BioNTech SE. Suecia dice que es probable que empiece a vacunar en Navidad, empezando por los trabajadores de la salud.

Desde que se publicó el informe oficial del lunes, varios partidos importantes han criticado al primer ministro y le han pedido que ajuste más su estrategia.

“La evaluación general es que la estrategia sueca, en lo que respecta a la atención a los ancianos, ha fracasado”, escribió en Twitter Jimmie Åkesson, el líder de los Demócratas Suecos. “Es una historia trágica sobre cómo la gente en Suecia en 2020 murió innecesariamente.”

En algunos casos, incluso sin imponer un bloqueo, Suecia ha salido mejor parada en términos de muertes per cápita que países como Bélgica, Francia o el Reino Unido, que fueron más lentos que otros países europeos en imponer restricciones.