24 de julio de 2021

Los historiadores exigen a Trump detenga la quema de registros oficiales.

Dos grupos de historiadores, un archivo independiente y una organización de vigilancia están demandando al Presidente Trump y a otros funcionarios de la administración para asegurar el cumplimiento de las leyes de registros, anunciaron los grupos esta semana. Con Trump enfrentando ” potenciales problemas legales y financieros una vez que deje el cargo”, los grupos dijeron, “hay un creciente riesgo de que destruya los registros de su presidencia antes de irse”.

La Asociación Histórica Americana, la Sociedad de Historiadores de Relaciones Exteriores Americanas y el Archivo de Seguridad Nacional y Ciudadanos por la Responsabilidad y la Ética en Washington – un demandante frecuente en los desafíos legales relacionados con Trump – se unieron a la demanda, que fue presentada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia.

“Los registros presidenciales siempre están en riesgo porque la ley que se supone que los protege es muy débil”, dijo Tom Blanton, director del Archivo de Seguridad Nacional, en un comunicado. “El archivo, los historiadores y el CREW están demandando para poner un poco de fuerza en la ley y evitar cualquier hoguera de registros en el Jardín de Rosas”.

La Casa Blanca no respondió a las solicitudes de comentarios. Un portavoz de la Administración de Archivos y Registros Nacionales dijo que no podía comentar sobre los litigios pendientes.

La Ley de Registros Presidenciales exige que los presidentes y el personal de la Casa Blanca conserven todos los registros de “las actividades, deliberaciones, decisiones y políticas que reflejen el desempeño de los deberes constitucionales, estatutarios u otros deberes oficiales o ceremoniales del presidente”. La Administración Nacional de Archivos y Registros restringe estos registros a la vista del público hasta por lo menos cinco años después del fin de una administración; algunos registros pueden ser retenidos por mucho más tiempo.

“La investigación basada en estos materiales proporciona una mirada sin precedentes al interior de las actividades de una administración que, de no existir, dejaría al mundo totalmente dependiente de las memorias y recuerdos de aquellos cuyos actos investigamos y evaluamos profesionalmente”, dijo James Grossman, director de la Asociación Histórica Americana.

Los registros presidenciales y su conservación han sido durante mucho tiempo una fuente de tensión – y de revelación. Y los cambios en la forma en que se manejan se han hecho teniendo en cuenta a los historiadores. Los documentos de un presidente solían ser considerados propiedad personal de ese presidente, para bien o para mal. Y, a veces, realmente era para mal: Como el profesor Paul Musgrave de la Universidad de Massachusetts en Amherst explicó recientemente en el Washington Post, muchos de los papeles de George Washington fueron descuidados por sus herederos y destruidos por las ratas. Luego vino la presidencia de Richard M. Nixon; sus registros, que incluían la llamada cinta de pistola humeante, le fueron legalmente confiscados. Después de eso, el Congreso aprobó la Ley de Registros Presidenciales, que deja claro que los registros de un presidente pertenecen al público.

Durante casi todo su mandato se han producido conflictos entre las leyes de Trump y de registros. Trump tiene el hábito de arrancar el papel con el que ha terminado y tirarlo a la basura o al suelo, según una historia de 2018 de Politico. Eso significaba que un equipo entero de especialistas en registros estaban encintando las piezas para su preservación.

La demanda también se centra en los funcionarios, incluido el yerno de Trump y el asesor principal Jared Kushner, que utiliza capturas de pantalla para mantener los registros de las comunicaciones en cuentas de mensajería no oficiales como WhatsApp o el correo electrónico privado. Según la demanda, las capturas de pantalla violan la Ley de Registros Presidenciales porque no incluyen metadatos y otros archivos adjuntos que podrían tener valor histórico.